Впоследствии этот, на первый взгляд ничем особо не выделяющийся результат (к рекордам Василия Ивановича все уже давно привыкли) станут называть «вечным рекордом». А дело в том, что в 1972 году сразу после ХХ Олимпийских игр было отменено одно из трех упражнений, существовавших на тот момент в тяжелой атлетике, — жим. С тех пор спортсмены соревнуются в двух видах программы — рывке и толчке.

Олимпийский 1972 год, год первых для Василия Алексеева Игр, начался для спортсменов 2-го тяжелого веса — категории в которой выступал наш силач, с того, что тяжелоатлет из ФРГ Рудольф Манг «отобрал» у Алексеева мировой рекорд как раз именно в жиме, подняв 230,5 кг. Менее двух недель понадобилось Василию, чтобы вернуть рекорд себе. На международных соревнованиях в шведском городке Больнесс Алексеев установил в жиме два мировых рекорда — 231,5 кг, а затем 235,5 кг. А ведь тогда и его рекорд в толчке равнялся 235,5 кг.

Позже Рудольф Манг скажет:

— Я, конечно, ожидал, что Алексеев постарается вернуть себе рекорд, но что он сделает это так быстро и с таким заметным отрывом, не ожидал. Признаюсь, этот русский богатырь ошеломил меня.

На что Василий Алексеев ответил:

— Это у меня в характере с детства: никогда не бить первым, но если уж случится, так дать сдачи, чтоб запомнилось.

А менее чем через месяц после этого сильнейшие тяжелоатлеты Советского Союза съехались в столицу Эстонии — Таллин для участия в чемпионате СССР. Василию Алексееву на этих соревнованиях, впрочем, как всегда последнее время, не было равных. Из серьезных соперников — только штанга. Алексеев не изменил своей тактике. В первых подходах он обеспечивал нужный результат, а затем сразу переходил к рекордным весам. Пять рекордов мира покорились ему в этот вечер. Рекордными стали 236,5 кг в жиме, 236 и 237,5 — в толчке, а в сумме троеборья — 642,5 и 645 кг. Интересно, что рекордная сумма в 645 кг сложилась таким образом: жим — 235 кг, рывок — 172,5 кг и толчок — 237,5 кг. Не находите нестыковок? Действительно, рекорд мира в рывке зафиксирован в 236,5 кг, но в зачет суммы пошел результат 235 кг. В то время «шаг» для учета результата спортсменов в сумме троеборья должен был равняться 2,5 кг. Получается полтора килограмма у Василия Алексеева «украли» тогдашние правила. Еще одно интересное наблюдение: результат, показанный Алексеевым в жиме, — 236,5 кг также можно считать «вечным рекордом» в тяжелой атлетике.

Фрагмент из киножурнала «Новости дня» №16, 1972г. (Тяжёлая атлетика, чемпионат СССР, 1972г. Таллин).

После мирового рекорда в троеборье на чемпионате СССР 1972 года (645 кг) у Василия Ивановича изменился автограф. Теперь в подписи он стал использовать цифру 645 и штангу.

Этот автограф стал настолько знаменитым, что его печатали на фотографиях В.И.Алексеева еще при его жизни. А после смерти известный автограф используют на памятных досках в его честь и на памятниках.

Автограф на памятной доске на доме Алексеевых в Шахтах.
Автограф на памятнике у Дворца спорта.
Адресный аншлаг на проспекте Василия Алексеева в г.Шахты.
Пгт. Милославское (Рязанская область). Мемориальная зона в парке, посвященная В.И.Алексееву.

Справка. Василий Иванович Алексеев (7 января 1942 — 25 ноября 2011) — советский тяжелоатлет, заслуженный мастер спорта (1970), заслуженный тренер СССР (1991), двукратный Олимпийский чемпион (1972, 1976), восьмикратный чемпион мира (1970-1977) и Европы (1970-1975, 1977, 1978), семикратный чемпион СССР (1970-1976). Обладатель 80 рекордов мира, 81 рекорда СССР.

Подготовил Сергей Титарев