Пасхе предшествует Страстная седмица (Страстная неделя), во время которой вспоминается Тайная вечеря, предание на суд, распятие и погребение Иисуса Христа.
16 апреля  в четверг вспоминаются: Тайная вечеря, на которой Иисус Христос установил таинство Евхаристии и совершил омовение ног учеников, молитва Христа в Гефсиманском саду и предательство Иуды.

Традиции
На Руси Великий четверг называли Чистым и связывали с ним всевозможные очистительные обряды – наводили генеральную уборку в доме, выгребая грязь из самых дальних углов, перемывали всю посуду и перестирывали все белье, чтобы встретить Пасху в полной чистоте. Считалось, что это сулит благополучие в доме в течение всего года.
В Чистый четверг было принято умываться или купаться в открытых водоемах до восхода солнца. Люди верили, что купание в этот день сродни крещенскому, потому что оно помогает человеку смыть с себя все грехи и болезни и запастись здоровьем на год вперед.
Также в Чистый четверг люди приносили в дом с вечерних богослужений горящие свечи, зажигали от них домашние лампадки и печи, считая, что этот новый «живой» огонь обладает очистительной магической силой и оберегает жилище.
Кроме того, в Чистый четверг начинались приготовления к пасхальному застолью: выпекали куличи из заранее приготовленной опары, делали творожные пасхи, запекали мясо, а вечером всей семьей красили яйца.
Испеченному в этот день хлебу приписывалась особая целительная и защитная сила.
По материалам православных сайтов.