Празднование в честь чудотворной Донской иконы Пресвятой Богородицы установлено в память знаменательного события русской истории — Куликовской битвы 1380 года.

Икона Богородицы была написана в XIV столетии знаменитым иконописцем Феофаном Греком и первоначально хранилась в церкви Благовещения в казачьем городке Сиротин на Дону. В 1380 году, накануне Куликовской битвы, под знамена князя Дмитрия (Донского) пришли и донские казаки, они принесли с собой икону Богоматери, взятую из Благовещенской церкви Сиротина.

Икона сражалась вместе с войсками, ее укрепили на древке как хоругвь, она прошла перед выстроившимися отрядами, а в разгар боев находилась в самом пекле, вдохновляя русских воинов. 8 сентября 1380 года русские одолели хана Мамая. После сражения донские казаки преподнесли икону великому князю Дмитрию. Икона, принесенная в дар великому князю в память о помощи Царицы Небесной в этой битве, была названа Донскою.

Известны две древние иконы Донские, которые датируются концом XIV века: одна — большая, работы Феофана Грека, с изображением

Успения на обороте; другая — малая, подаренная в Троице-Сергиеву Лавру в память о благословении русского воинства на битву преподобным Сергием Радонежским.

В 1668 году иконописцем Симоном Ушаковым был выполнен список, стоявший до революции в Малом Донском соборе. Все три иконы в настоящее время находятся в Государственной Третьяковской галерее. В иконостасе Большого собора Донского монастыря, справа от Спасителя, находится копия древней большой иконы.

Этот день в 2010 году стал еще и официальным праздником казачества. Такое решение принял Святейший Патриарх Московский и всея Руси Кирилл.

«Я объявляю День Донской иконы Божьей Матери, 1 сентября по новому стилю, праздником православного казачества», — сказал патриарх после литургии и молебна перед чудотворной Донской иконой Божией Матери в московском Донском монастыре в тот день. В ответ прозвучало дружное казачье «Любо!».

С давних пор Донская икона Пресвятой Богородицы, оберегающая южные рубежи России, почитается казаками, как одна из главных святынь. Перед этим древним образом русские цари молились в преддверии множества сражений, поэтому Донская икона – это воинская святыня.

По материалам открытых сайтов, в т.ч. сайта Правительства Ростовской области.