Преподобный Сергий родился под Ростовом Великим в 1314 году в семье благочестивых и знатных бояр Кирилла и Марии. Мальчика назвали Варфоломеем. Семилетнему отроку было видение: среди поля под дубом он встретил старца и высказал желание научиться грамоте. Тот исполнил просьбу отрока. Родителям мальчика старец сказал: «Велик будет ваш сын пред Богом и людьми».

В юношестве он ушел в непроходимые Радонежские леса для подвижнической жизни. Впоследствии святой Сергий основал там обитель, которая стала сердцем русского православия – Троице-Сергиеву лавру. Со временем вокруг обители образовался город, поэтому преподобный Сергий считается основателем Сергиева Посада — города в Московской области, в 52 километрах от столицы. В 14 километрах от Сергиева Посада, в городе Хотьково, в Покровском монастыре покоятся мощи его родителей — преподобных Кирилла и Марии.

Четвертая часть всех русских монастырей основана святым Сергием и его учениками. «Игуменом Русской земли» называют основателя Троице-Сергиевой лавры.

Еще при жизни преподобный Сергий прославился тем, что исцелял больных и обладал даром прозорливости.

Заботясь о русской земле, страдавшей под татаро-монгольским игом, преподобный Сергий благословил войско князя Дмитрия Донского на Куликовскую битву. В помощь князю он послал двух иноков: схимонахов Андрея Ослябю и Александра Пересвета. Пророчество преподобного исполнилось. 8 сентября 1380 года русские воины разгромили полчища Мамая на Куликовом поле.

Преподобный Сергий за полгода знал о своей кончине. Накануне он призвал братию и обратился с завещанием: «Прежде имейте страх Божий, чистоту душевную и любовь нелицемерную…»

Ранее: