Лётчик 43-й авиационной эскадрильи 15-го разведывательного Таллинского Краснознамённого ордена Ушакова II степени авиационного полка Балтийского флота не дожил до своего 23-летия всего пять дней. Имя героя в нашем городе присвоено одной из улиц и школе №36.

Продолжаем летопись нашей рубрики «Шахты – город героев».

Николай Шапкин родился в деревне Красная Пустынь Сергачского района Нижегородской области 10 марта 1923 года. Там он жил до шестого класса. Отец будущего героя приезжал на заработки в город Шахты. В шестой класс подросток пошел в школу № 30, так как семья окончательно переехала в наш город.

Как рассказывали друзья Николая Васильевича, он был очень творческим молодым человеком. Писал стихи и даже печатался в газете. И стартовки – план полета в аэроклубе юноша писал тоже в стихах и с юмором. Авиатор был талантлив и в бильярде, — по воспоминаниям современников, его никто не мог обыграть.

С 30 июня 1941 года Николай Шапкин призван в Красную Армию. Заканчивает Ейское военно-морское авиационное училище, и уже с июня 1943 года младший лейтенант Шапкин участвует в боях. Героический путь лётчика прошёл в составе 15-го разведывательного авиационного полка ВВС Краснознаменного Балтийского флота.

На счету Николая Васильевича 267 боевых вылетов, обнаруженная военно-морская база и коммуникации врага, сфотографированные укрепления фашистов.

За все проведенные успешные операции Указом Президиума Верховного Совета СССР от 22 июля 1944 года ему присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда» за номером 4009.

5 марта 1945 года Николай Васильевич вылетел на разведку Данцигской бухты, и с задания уже не вернулся. Старший лейтенант погиб в неравном воздушном бою с истребителями врага. До Дня Победы командир звена не дожил всего лишь 2 месяца.

Как рассказала нашей редакции учитель истории школы №36 Светлана Андриевская, могилы героя не существует, хотя в некоторых источниках указано, что Николай Васильевич похоронен в деревне Мурино Ленинградской области.

Когда Николай Шапкин вел разведку над бухтой Данцига, самолет был сбит, и никто не знает, где именно он упал. Этой информацией не обладал даже командир и однополчане героя.

Как сказано в письме командира, которое хранится в школьном архиве, он не вернулся с задания, и никто не знает, где его тело. В советское время в Польше планировали поднять со дна Балтийского моря упавшие в годы войны самолёты, но после распада СССР эта инициатива не была реализована.

В Мурино находится мемориал, так как там базировался полк и находился последний аэродром 43-й эскадрильи авиаразведывательного полка. На месте аэродрома сейчас находится мемориал «Авиаторам Балтики», созданный силами ветеранов полка, властей и принадлежащий авторству ленинградского архитектора Александра Левенкова.

Раньше в шахтинской школе был музей, посвященный Николаю Васильевичу Шапкину, но сейчас экспонаты о жизни героического летчика размещены в кабинете истории.