17 апреля 1943 года начались сразу два крупных события Великой Оечественной войны. 

В Минске началась карательная операция «Волшебная флейта» («Zauberflöte»). Цель операции: подавление воли к сопротивлению, отправка трудоспособной части жителей города в Германию. Основной удар наносился по партизанам и подпольщикам. В «Волшебной флейте» были задействованы СС и СД (которые обычно и выполняли карательные операции), а также части вермахта. Ранним утром 17 апреля Минск был взят в плотное кольцо и разбит на шесть зон, выходы из которых тщательно контролировались. О серьёзности операции говорит тот факт, что проверке подвергались даже немцы и полицаи, покидавшие город.

И в этот же день начались воздушные сражения на Кубани. В них участвовало свыше 900 советских самолётов. Руководство советской авиацией осуществлял командующий ВВС Северо-Кавказского фронта (с мая 1943 г. командир 4-й ВА) генерал-лейтенант авиации К. Вершинин. Цель — завоевание господства в воздухе на южном крыле советско-германского фронта и создание наиболее благоприятных условий для проведения наступательных операций сухопутных войск. Первое воздушное сражение произошло в ходе ожесточённых боёв на плацдарме в районе Мысхако на «Малой земле». Последующие сражения развернулись в районах станиц Крымская (29 апреля — 10 мая), Киевская и Молдаванская (26 мая — 7 июня). Ожесточённые воздушные бои длились непрерывно многие часы с широким наращиванием сил с обеих сторон. В отдельные дни проводилось до 50 групповых воздушных боёв с участием 30-50 самолётов и более с каждой стороны. В воздушных сражениях на Кубани немцы потеряли 1100 самолётов, из которых более 800 были сбиты в воздушных боях. В результате этих сражений советская авиация достигла поставленной перед ней цели, что имело важное значение для завоевания стратегического господства в воздухе на всём советско-германском фронте летом 1943 г.